Antes de las primeras lluvias de otoño

Llega el verano otra vez y de nuevo me asalta la ficción de que puedo aprovechar estos dos meses, en los que no tengo vacaciones, para adelantar todo el trabajo del mundo con la editorial. Lo peor de todo es presuponer que vas a tener tiempo cuando, luego en realidad, tienes el tiempo tan ajustado como siempre. En todo caso, soñar es gratis y todavía pesa el recuerdo del verano de 2013, cuando me puse a darle forma a este proyecto que crece poco a poco, Piedra Papel Libros.

Ahora tomo notas para intentar poner en orden todo el plan de publicaciones. Siempre existe esa tensión entre las tareas urgentes, aquellas que no exigen demora, y las importantes, que son las que garantizan que la editorial siga en pie. Trabajar sobre la idea de un plan cerrado nunca ha sido santo de mi devoción, pero sí que necesito echarle un poco de tiempo a pensar (y repensar) en todos los posibles títulos con los que estamos trabajando, valorando en condiciones cada manuscrito y pensando el encaje que puede tener cada uno de ellos en nuestro catálogo.

Este año queríamos sacar diez novedades, pero va a ser difícil. Tenemos el tiempo justo para sacar adelante el trabajo mínimo de la editorial y a eso se le suma el hecho de que también nos encargamos de todo el trabajo de distribución. Imposible. Encima, este año estamos trabajando con libros considerablemente más voluminosos que todos los anteriores y eso se nota, claro está, en el tiempo de preparación que le dedicamos a cada título. Solo hay que pensar en las semanas que nos ha llevado editar Huérfanos de historia y utopía, nuestra última novedad, que tiene cuatrocientas páginas.

En todo caso, estamos contentos. Poco a poco vamos aproximándonos al número de puntos de venta que nos habíamos fijado como mínimo y hemos estado presentes en un montón de eventos editoriales, como ferias del libro o presentaciones y recitales que hemos organizado desde Piedra Papel Libros. Por otro lado, nos satisface pensar que algunos de los temas que nos interesan también llaman la atención de un puñado de lectores y lectoras a los que cada vez vamos cogiendo más cariño y que nos apoyan cotidianamente, no solo comprando libros.

En fin, no sé el tiempo del que vamos a disponer este verano, pero seguro que trabajaremos lo suficiente como para que alguna novedad pueda salir al mundo antes de las primeras lluvias de otoño.

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Detrás de los libreros

Nunca es plato de buen gusto andar detrás de los libreros recordándoles que tienen facturas que pagarnos desde hace varios meses. Nos da vergüenza, nos incomoda y nos hace sentirnos un poco estúpidos, la verdad, cuando ni siquiera se nos da una respuesta al preguntarles por qué no se nos liquidan algunas facturas por importes pírricos.

Todos vamos apretados. Todos amamos lo que hacemos y le echamos tiempo, calentamientos de cabeza y mucha, mucha paciencia a nuestro oficio. En nuestro caso, y lo hemos dicho muchas veces, nos tiramos al barro (de montar una editorial) sin apenas conocimientos y sin un euro de inversión en el proyecto. A pesar de lo anterior, hemos sentido el vértigo del riesgo a cada paso, aunque para nosotros las pérdidas se midan sobre todo en horas (las que nos quitamos de sueño, las que no le dedicamos a los nuestros, las que dejamos de tener para escribir…). Por todo lo anterior, creo que todos los que formamos parte del sector del libro nos merecemos el mismo respeto.

Como decía al principio, a nadie le gusta ir por ahí a modo de cobrador del frac. Nos saca de nuestras casillas detraer tiempo dedicado a la creación de buenos libros porque nos vemos obligados a ir detrás de algunas librerías y puntos de venta que no pagan y que en algunas ocasiones ni tan siquiera dan señales de vida.

Por suerte, la mayor parte de los puntos de venta con los que trabajamos son formales y muchos de ellos cuidan nuestros libros de una manera muy especial, por lo que no tenemos palabras para agradecer lo fácil que nos lo ponen todo. Desde luego, si no fuera por ellos nuestros libros no llegarían a quienes tienen que llegar. Además, nos sentimos especialmente orgullosos de que algunas librerías con las que trabajamos se hayan convertido en auténticos ateneos culturales, espacios de agitación, debate y encuentro que nos gustaría que proliferasen por doquier.

Prefiero pensar que vamos a ser capaces de avanzar junto a las librerías que, como las anteriores, nos han demostrado que hacer las cosas bien significa hacerlas de manera honesta, evitando subterfugios y favoreciendo el beneficio mutuo. Por lo demás, que cada cuál valore cómo está haciendo las cosas y asuma las consecuencias. El tiempo lo pondrá todo en su sitio.

Balance de 2017

Se acaba el año y, sin apenas darnos cuenta, en el verano de este otro año que acabamos de empezar, 2018, cumpliremos cinco años de aventura.

Siete títulos y una coedición. Esas han sido las cifras, modestas, de un 2017 en el que hemos intentado reequilibrar el catálogo, publicando más novedades de las colecciones literarias que del resto de colecciones. En este caso, de Libros del Borde, la colección de ensayo político, solo hemos publicado un título: Autoridad y culpa. Apuntes de Filosofía Política, de Víctor Atobas; un libro con mejor salida de la que esperábamos y al que le queda mucho recorrido todavía.

De nuestra línea de fanzines, nos hemos vuelto a dejar en el tintero el último número de COTARRO, cuya edición está cerrada pero del que no hemos sacado las 100 copias que siempre tiramos en fotocopiadora. Por contra, Infancia y control social. Desmontando mitos sobre infancia y escolarización, de Mario Andrés Candelas, ha sido un fanzine con el que le hemos podido dar continuidad a una línea editorial que nos interesa especialmente y que está relacionada con temas de infancia.

Otro de los errores de este año ha sido que finalmente no hemos podido publicar ningún texto de nuestra Serie Transhistorias. Un error del que pretendemos resarcirnos el año que entra y que esperamos no volver a repetir, ya que la de historia es una de las colecciones fundacionales de la editorial y hay muchos lectores que le siguen la pista.

Por su parte, la colección de la que más títulos hemos publicado ha sido la de poesía, Caja de Formas, que poco a poco se va cerrando y que está cumpliendo con nuestras expectativas. Hasta tres novedades de esta colección han visto la luz este pasado año: Poemas rescatados de las llamas, de Víctor Mesa, Las voces indomables, de Manuel Lombardo Duro, y Pequeñas canciones para un circo mudo, de Ángel Rodríguez, el último libro que hemos publicado en el año.

Por otro lado, el perfil literario de la editorial se ha visto reforzado este año, además, con la publicación de dos títulos con mucho trabajo detrás. El primero de ellos ha sido de La hemorragia de Constanza, de Damián Cordones, un título que nos reportará muchas satisfacciones a medio plazo y que ha engrosado la lista de títulos publicados en nuestra colección de relato, Cuentos Secuaces. El segundo título a tener en cuenta en este sentido ha sido La tribu del abecedario, del que hablamos sobradamente en la última entrada de este mismo blog.

Finalmente, y junto a los errores y decepciones que nos han hecho seguir aprendiendo, a lo largo de este año hemos tenido un buen puñado de alegrías reseñables. La primera es que, gracias a la labor de mi compañera Araceli, hemos aumentado considerablemente el número de puntos de venta, mejorando al mismo tiempo el control del proceso de distribución de nuestros títulos. Por otro lado, hemos sacado nuestra primera coedición, en este caso con los compañeros de Calumnia Editorial. Se trata de La Tormenta, una pequeña revista de poesía que pronto liberaremos en internet y cuyo segundo número se publicará dentro de unos meses. Por otro lado, hemos podido apoyar a algunos proyectos libertarios (siempre muchos menos de lo que nos gustaría) aportando libros para sus bibliotecas sociales, lo que siempre es una satisfacción porque contribuye a forjar vínculos entre iniciativas afines.

En definitiva, 2017 ha sido un año en el que hemos consolidado una parte del trabajo que veníamos desarrollando desde que decidimos tomarnos la editorial como un proyecto de continuidad que, más allá de los fanzines, trabajara sobre la base de un puñado de colecciones que dieran salida a nuestros intereses como editores. Esperemos que 2018 nos permita seguir avanzando en esta línea. Por nosotros no va a quedar, ya que tenemos que batirnos el cobre para sacar adelante la decena de proyectos comprometidos para este año que entra (y principios de 2019). ¡Avanti PPL!

Nueva temporada, viejos retos

Vuelve el otoño y con él hacemos cuenta de la lista de retos que tenemos por delante para esta (especie de) nueva temporada. El primero de ellos, como siempre, es garantizar la viabilidad económica del proyecto. Para ello era necesario aumentar los puntos de venta durante el mes de verano y lo hemos conseguido de sobra, aunque queda mucho camino por delante en este tema. Después de haber decidido seguir manteniendo la distribución de nuestros libros, no queda otra que ampliar el mapa de librerías afines, lo que a corto plazo implica un aumento del tiempo invertido en la preparación de envíos, control de los depósitos, cierre de liquidaciones, etc.

Por otro lado, en este tiempo hemos aprovechado para cerrar prácticamente la edición de los dos próximos títulos de la editorial. Si todo sale bien, esperamos mandarlos a imprenta a principios de octubre, lo que nos garantiza un otoño ajetreado de presentaciones. Y eso sin tener en cuenta que antes de que acabe el año queremos sacar otros dos más.

Mientras tanto, a finales de agosto sacamos un nuevo fanzine, Infancia y control social. Desmontando mitos sobre infancia y escolarización, de Mario Andrés Candelas, cuya distribución va a muy buen ritmo y al que le auguramos un largo recorrido. Como hemos dicho muchas veces, el hecho de que ahora mismo pretendamos sostener el catálogo sobre la base de los libros de imprenta no quiere decir que no queramos seguir trabajando con la línea de fanzines, a la que nos sentimos apegados y que tantas satisfacciones nos reporta. De hecho, otro de esos retos de los que hablaba al principio es publicar de una vez por todas el último número de COTARRO, en el que llevo atascado más de un año y para el que nunca encuentro tiempo.

Sea como fuere, de aquí a final de año toca currar mucho y enfrentar con buena disposición de ánimo las dificultades que nos vamos encontrando en el camino. Somos optimistas, aunque no sabemos muy bien qué quiere decir esto en un momento como el actual, cuando resulta verdaderamente complicado no dejarse arrastrar por el desánimo y la frustración que provoca el estado de las cosas.

De cierres e incorporaciones

La nuestra es una editorial minúscula. Con poco más de veinte puntos de venta amigos, nuestras tiradas son pírricas en relación a las de otras editoriales. Sin embargo, y a pesar de la exigua dimensión de nuestro proyecto, el trabajo que requiere una editorial como Piedra Papel Libros hace que sea una aventura prácticamente inviable para una sola persona. De hecho, hace unos días nos llegó la mala noticia del cierre de Diaclasa, un sello amigo radicado en Barcelona, y a cuyo editor tuvimos el gusto de conocer hace unos meses en el Encuentro del Libro Anarquista de Madrid. Por suerte para PPL, todo el trabajo de edición y distribución ahora lo llevamos entre dos personas, lo que ha consolidado el proyecto y, lo más importante, ha logrado desatascarlo de una situación en la que el cierre era una posibilidad real.

De hecho, y a pesar de nuestros números, hace unos meses nos sorprendió la propuesta de una distribuidora alternativa de cierto nombre que nos propuso empezar a trabajar con ella. Desde luego, y teniendo en cuenta que no nos dedicamos a la edición en exclusiva ni de manera profesional, desentendernos de todo el curro de distribución sería una gran ventaja, pues nos ayudaría a centrarnos en el trabajo de edición propiamente dicho, lo que, a corto plazo, nos ahorraría problemas importantes, como la insuficiencia de proyectos de publicación concretos que hemos padecido en el último año (de ahí el cambio en nuestra política de aceptación de originales). Sin embargo, y después de valorarlo seriamente, por ahora vamos a declinar el ofrecimiento, ya que trabajar con una distribuidora nos obligaría a producir otro tipo de libros (más extensos, más caros y que requerirían mucho más trabajo) para garantizar la viabilidad de nuestro proyecto editorial, que -todo hay que decirlo- cada vez es más importante en nuestras vidas.

En todo caso, lo importante ahora es no frenar la inercia de estos últimos meses; una incercia positiva fruto del importante trabajo desplegado y que nos ha hecho aumentar de manera progresiva los puntos de venta, mejorando las posibilidades de distribuir nuestros libros, folletos y fanzines, algo que nos resulta especialmente gratificante, ya que poco a poco vemos como la cifra de ejemplares producidos de cada título va creciendo gracias a la incorporación de nuevas librerías interesadas en nuestro trabajo. A seguir así.

Editores colgados

Hoy quería actualizar el blog con otra cosa. De hecho, ayer tomé unas cuantas notas para enlazar algunas ideas apresuradas sobre la edición de poesía en la actualidad y su relación con entornos culturales especialmente tribalizados como el de las ciudades pequeñas. Pero lo dejaré para otro rato.

Hace unas horas, cuando salía del curro para ir a comer, me he encontrado por casualidad con un editor con el que he coincidido en algunos saraos de Madrid en los últimos años. De repente me ha extrañado verlo fuera de contexto, todo manchado de yeso, con ropa de trabajo y una lata de bebida energética en la mano. Nada más vernos, nos hemos saludado con afecto, le he preguntado qué hacía y me ha contestado que venía de currar. Luego me ha dicho que se dedica a los trabajos verticales, que ha pasado mucho tiempo colgado y que estaba muy cansado. Después nos hemos despedido y, justo antes de marcharme, me he dado la vuelta y le he dicho que no lo dejase. «No dejes la editorial».

Poco después, justo de camino a la oficina de correos donde, precisamente, iba a enviar unos paquetes de Piedra Papel Libros, he cambiado de opinión con respecto a la actualización de este irregular diario. Porque hoy quiero hablar de ese editor. O, más bien, del ejemplo que presenta. Porque, sí, la mayoría de editores que conozco viven o malviven de otra cosa. En ese sentido, se diría que la mayor parte de ellos editan por amor al arte. Entonces, ¿de dónde sacan las ganas? No sé. Cualquiera que haya trabajado en la construcción sabe cómo llega uno a casa diariamente tras la jornada laboral. Por eso me ha parecido algo digno de contar lo de este hombre, algo que, por otro lado, me tranquiliza y me hace sospechar al mismo tiempo. De mí también, claro. Porque me pregunto si merecerá la pena tanto tiempo dedicado, tanto cansancio, tanta comedura de cabeza… Sospecho fríamente de toda forma de heroísmo. ¿Y es que acaso aquí no hay? Vean si no a nuestro amigo.

Colaboradores necesarios

Una de las cosas claras que tuve cuando echó a rodar la aventura Piedra Papel Libros es que tenía que convertirme en un hombre orquesta. A partir de ahí, saber hacer un poco de todo y capacitarse en lo posible (e imposible, diría) se convirtió en una exigencia perentoria. Maquetar, llevar las cuentas, diseñar colecciones, actualizar redes sociales… Mucho curro al que, para más inri, hay que sumar todo lo concerniente a la distribución y venta directa. Con el paso del tiempo, y aunque sea a trompicones, el trabajo planeado con cierto detenimiento va saliendo hacia delante, lo que, se mire por donde se mire, no deja de ser una pequeña satisfacción.

No obstante, para que el barco se mantenga a flote, tengo una pequeña red de colaboradores que ya se han hecho imprescindibles y de los que, poco a poco, me gustaría dar cuenta en esta bitácora sui géneris. Julia Cortés, por ejemplo, siempre cierra las cubiertas que le encargo; cubiertas cuya composición pergeño yo mismo un poco antes y que ella desarrolla en photoshop sacando tiempo de donde no lo tiene. Ni que decir tiene que, al cabo, ningún proyecto de este tipo puede mantenerse durante cierto tiempo si no cuenta con el apoyo necesario. Yo tengo esa suerte y quisiera agradecerlo aquí. Justificado el mayestático, sigamos trabajando pues.

Agotados (y no de esperar el fin)

Conforme pasa el tiempo, el catálogo de Piedra Papel Libros crece, y eso es bueno. Pero también es malo. Malo en el sentido de dificultoso. Malo en el sentido de ir sumando pequeñas complicaciones que, cómo no, hay que aprender a sortear de alguna forma. Hoy hablaré de una de ellas.

Trabajar con pocos recursos implica, entre otras cosas, estar obligado a realizar tiradas pequeñas de cada novedad que saco. Esto favorece que el catálogo no se estanque (ganando así mucha más visibilidad), pero genera inconvenientes lógicos. El más latoso es tener que reimprimir constantemente los títulos que, debido a su corta tirada, se van agotando a cada poco. En realidad, es un auténtico círculo vicioso que, mal que me pese, no he sabido todavía romper. Y es que, se mire por donde se mire, no es de recibo tener tres o cuatro títulos agotados (o a punto de hacerlo) de forma permanente; ya no solo por lo que tiene de lioso en relación a la atención de los pedidos, sino porque implica tener menos dinero para tiradas amplias de los nuevos títulos.

Quizá solucionara esta cuestión sacando menos textos al año, abaratando aún más los costes de impresión o dando por muertos algunos de los títulos publicados a los que, de una manera u otra, ya he sacado partido. En todo caso, será una cuestión a resolver en los próximos meses y que, todo sea dicho, me plantea una serie de retos que tienen que ver mucho con las capacidades de gestión de un proyecto económico o social cualquiera. Quién me diría que me iba a ver en estas.

Parones, retrasos y correos electrónicos

No soy un editor profesional. Ni vivo de esto ni espero hacerlo de manera inmediata, pero, quizá precisamente por eso, no renuncio a reflexionar de forma crítica sobre los gajes de este oficio, desagradecido muchas veces, pero siempre estimulante.

Decía que no soy un editor profesional, por ello el tiempo de trabajo en Piedra Papel Libros depende en buena medida de la rutina laboral cotidiana y del tiempo que me deja el resto de obligaciones impostergables del día a día. Esa limitación primaria, que comparto con el resto de editores aficionados, se agudiza en ocasiones cuando, de manera imprevista, un cambio de curro o una mudanza revienta nuestros planes y, entre otros problemas, demora la publicación de novedades ya comprometidas.

Por suerte, y aunque sea en parte, este último inconveniente se solventa si, antes que nada, se mantiene una comunicación franca con los autores y se justifica la tardanza en la salida de sus textos de la manera más honesta posible. Eso es lo que he tenido que hacer yo. En mi caso, los autores cuyos libros iban a salir en estos meses han aceptado mis explicaciones de buena gana, lo que me ha hecho pensar en mi experiencia como autor que, entre otras vicisitudes, ha visto como uno de sus poemarios ya lleva un retraso de más de un año con respecto a la fecha de publicación prevista por la editorial.

En fin, ahora que lo veo desde ambos lados de la imprenta, considero que una de las mejores fortalezas que puede llegar a conseguir un editor es entablar una comunicación franca y posible con sus autores; una comunicación que, todo hay que decirlo, quizá no se pueda entablar de la misma forma con todos los autores del catálogo, pero que, al menos, debería ser uno de nuestros objetivos prioritarios.

Nadie de nada: el libro y el camino

No leí a Manuel Lombardo hasta que llegué a la universidad. En la biblioteca, y de casualidad, entre otros poemarios que quizá no habían tenido ni un solo préstamo, encontré un libro cuyo título me llamó la atención: No (1989-1993). Lo publicaba el Ayuntamiento de Jaén y contaba con una lúcida presentación de Juan Manuel Molina Damiani. Después de leer tres o cuatro poemas al azar, supe que había topado con un poeta del que ya no me separaría nunca.

A partir de ese momento, reseñé su obra -nihilista, existencial y al mismo tiempo vigorosa, excelsa- en el fanzine que editábamos unos colegas, Poetica Seminarii, y busqué todos sus libros por librerías de viejo. Por entonces, no sospechaba que un día llegaría a conocer su obra de primera mano y, mucho menos aún, que le publicaría un libro (uno de los mejores, estimo).

Presento Nadie de nada este jueves. Es el decimoquinto título de Manuel Lombardo y la historia del libro también tiene lo suyo. Como todas las aventuras editoriales, este libro ha recorrido una distancia atropellada por una multiplicidad de azares que, al cabo, han impedido que vea la luz hasta ahora, cuando Piedra Papel Libros se ha hecho cargo de su edición. Porque, efectivamente, Nadie de nada es un poemario “viejo”, compuesto en 1998 y prologado por José Viñals, quien nos dejó hace unos años.

Tenga el recorrido que tenga el libro, a mí ya no me quita nadie el gustazo de trabajar con un texto como el que ahora sale de imprenta. Espero que pueda disfrutarlo mucha gente más.